All Israel
EN PROFUNDIDAD

Un raro descubrimiento lleva a los estudiosos a afirmar que se construyó una iglesia en el Monte del Templo durante el periodo bizantino

Dos raras pesas bizantino-cristianos descubiertas en el proyecto de tamizado del Monte del Templo

Pequeña pesa de vidrio bizantina descubierta por el Proyecto de Tamizado del Monte del Templo. (imagen, izquierda: Zev Radovan, ilustración: Razia Richman)

Dos raras pesas datadas en la época bizantina fueron descubiertas recientemente en el proyecto de tamizado de los escombros del Monte del Templo.

El último descubrimiento se publicó en la última revista Israel Numismatic Research Journal (INS), con la autoría de los directores del proyecto, Gabriel Barkay y Zachi Devira, y Haim Shaham, estudiante de doctorado en arqueología de la Universidad Bar-Ilan.

Los arqueólogos anunciaron que los dos hallazgos pertenecen a una serie de descubrimientos anteriores del proyecto de tamizado datados todos en los mismos periodos y relacionados con edificios monumentales e iglesias bizantinas.

Las pesas, datadas en el siglo VI d.C., junto con estos otros objetos descubiertos en el proyecto de tamizado, son pruebas de una presencia cristiana en el Monte del Templo antes de la conquista musulmana de Jerusalén. Estos arqueólogos creen que allí pudo haber una iglesia, contrariamente a lo que creían los eruditos hasta ahora.

El Monte del Templo, venerado como el lugar más sagrado de la fe judía, sirvió de escenario tanto al templo bíblico inicial como a los posteriores. Situado en la Ciudad Vieja de Jerusalén, este polémico lugar está reconocido como el tercer sitio más sagrado del Islam, después de La Meca y Medina. Abarca la Cúpula de la Roca y la mezquita de Al-Aqsa. La importancia histórica de una presencia cristiana temprana en el Monte del Templo, aparte de una presencia posterior de los cruzados, no ha recibido una atención significativa por parte de los historiadores y ha sido marginada por las autoridades y la academia.

El proyecto de tamizado comenzó en 2004 en un intento de salvar las toneladas de tierra y escombros extraídos a la fuerza por camiones pesados de la zona del Monte y arrojados fuera de las murallas de la Ciudad Vieja. El acto ilegal, llevado a cabo por el Waqf musulmán -organización religiosa que gestiona el mantenimiento del Monte del Templo- provocó la ira de los israelíes, que afirman que el Waqf da prioridad a los intereses islámicos bajo las narices de las autoridades israelíes y de la Autoridad Israelí de Antigüedades (AIA).

Trabajadores en el sitio arqueológico, la Operación de rescate de Antigüedades del Monte, en Emek Tzurim, ubicado en el Monte Olivos, cerca de la Ciudad Vieja de Jerusalén, 6 de octubre de 2016. (Foto: Miriam Alster/Flash90)

Más tarde surgieron críticas que responsabilizaban al gobierno por permitir que el Waqf dañara el lugar, declarado Patrimonio de la Humanidad, un daño que era irreversible. Desde entonces, y a petición de organizaciones judías, se puso en marcha el proyecto de tamizado.

Este proyecto arqueológico en particular es inusual, ya que consiste principalmente en colar escombros que no han sido excavados científicamente en su contexto original. Incluso si los trabajadores del proyecto son capaces de identificar algunas secuencias de capas, a menudo se trata de una mezcla de artículos de muchos periodos de tiempo juntos.

Hoy está claro para muchos arqueólogos y estudiosos, familiarizados con este proyecto, que las zonas de las que proceden los escombros fueron en su mayor parte una importante zona de relleno de residuos de la construcción y escombros de restos de destrucción a lo largo de diferentes periodos.

Las pequeñas pesas, que pesan apenas 0,6 gramos cada una, son únicas, ya que una está hecha de cobre y la otra de vidrio. Se cree que son pesas imperiales oficiales y, según un análisis, lo más probable es que sirvieran como componentes obligatorios en las principales iglesias, de acuerdo con la ley bizantina del siglo VI. Según los arqueólogos, la excepcional rareza-extravagancia de estos artefactos se debe a su peso preciso y a su diminuto tamaño.

La pesa, de aleación de cobre, tiene un fino revestimiento de plata con letras griegas: "Kappa", "Delta" y se cree que se fabricó durante los siglos V y VI d.C. La pieza es cuadrada, mide 13 mm de lado y tiene 1,6 mm de grosor. Los arqueólogos creen que equivale a cuatro quilates.

Pequeña pesa cuadrada de latón de la época bizantina descubierta por el Proyecto de Tamizado del Monte del Templo. (imagen: Zev Radovan, dibujo: Razia Richman)

El peso de vidrio, que se cree fue producido y distribuido desde Constantinopla (actual Estambul) entre los años 550 y 650 d.C., mide unos 17 mm y tiene 2 mm de grosor. El peso tiene la impresión de un "busto imperial aureolado sobre un monograma en forma de cruz flanqueado por dos bustos más pequeños". Además, hay un monograma con una inscripción: "De Euthalios" o "perteneciente a Euthalios". Los arqueólogos creen que es probable que el nombre indique dónde se fabricó y produjo el peso.

Desde 2004, los arqueólogos del proyecto de tamizado han descubierto otros importantes hallazgos relacionados con antiguas iglesias bizantinas, como hermosos pavimentos bizantinos, teselas (pequeñas piedras cuadradas en forma de mosaico) y pantallas de coro, y se cree que están relacionados con edificios monumentales bizantinos.

"Tenemos todo este material bizantino que demuestra que algo pasaba, pero hasta hace una década, el consenso era que durante el periodo bizantino, el Monte del Templo estaba desolado. Pero en realidad, durante la época bizantina ocurrían muchas cosas, y por lo que hemos encontrado, puede asociarse cómodamente a una iglesia", dijo Shaham, coautor del artículo del INS y experto en acuñación de monedas antiguas.

De hecho, el consenso hasta ahora era que no había nada en pie en el Monte del Templo que representara la presencia cristiana en Jerusalén bajo el Imperio bizantino. Según la literatura islámica antigua que recoge la conquista de Jerusalén por el Califa Omar en el año 638 d.C., algunos creen que la zona fue utilizada por los bizantinos como vertedero, donde los habitantes de Jerusalén arrojaban los escombros de las reformas y la basura.

A pesar de estas creencias, los arqueólogos creen que hubo una iglesia en el Monte del Templo. La idea de utilizar pesas oficiales en las iglesias bizantinas era algo habitual, y los arqueólogos saben que se encontraron pesas similares en otras iglesias del periodo bizantino en Israel, como en los Altos del Golán o en Sussita, en las colinas del sur de Hebrón.

Coincidimos con los arqueólogos y autores del artículo del INS en la importancia y extravagancia de los hallazgos. Aunque su interpretación de los artefactos descubiertos en el Monte del Templo es probable, no es definitiva, como subraya Shaham.

No obstante, el hecho que el proyecto de tamizado esté sacando a la luz objetos procedentes de una excavación no científica, unido a la falta de claridad en el contexto y a la incapacidad de asociar los hallazgos a un estrato arqueológico específico, suscita considerables dudas sobre el origen real y preciso de los artefactos bizantinos.

Los artefactos del periodo del Primer Templo (Edad del Hierro) que se encontraron en el proyecto de tamizado están muy probablemente relacionados con los escombros del Primer Templo y los edificios de la Edad del Hierro que fueron destruidos tras la destrucción babilónica de 586 a.C.. Los artefactos del Segundo Templo están probablemente relacionados con los conocidos proyectos de renovación y construcción que se llevaron a cabo durante el periodo herodiano y en adelante, incluidas las capas de destrucción del templo y de la ciudad de Jerusalén en el año 70 d.C.

Por otro lado, basándonos en los registros históricos, los descubrimientos del periodo bizantino pueden relacionarse con habitantes cristianos de Jerusalén que arrojaron escombros y basuras al Monte. Tal vez estos artefactos puedan asociarse a los escombros de varias iglesias principales que fueron destruidas y trasladadas a este espacio vacío y abierto en la parte sur del Monte del Templo tras la conquista sasánida-persa de Jerusalén en el año 614 d.C.

Esto nos llevó a creer que la Iglesia bizantina construida en el Monte del Templo es, hasta el día de hoy, sólo una presunta teoría, no un hecho. La probabilidad existe y no hay que desdeñarla, pero no es absoluta, ya que el proyecto de tamizado está tratando con escombros antiguos y podrían ser escombros de otros edificios destruidos o renovados.

Creemos, es posible que las pequeñas pesas se encontraran en los escombros del Monte del Templo procedentes de otra iglesia destruida situada en otro lugar de la ciudad, ya que sabemos que la mayoría de las iglesias fueron destruidas por los persas entre los años 614 y 630 d.C., entre ellas la iglesia Nea, la iglesia del Santo Sepulcro y otras.

Shaham sugiere que el relato histórico del vacío del Monte antes del 638 d.C. podría estar influido por la perspectiva de los musulmanes victoriosos, pero no es seguro.

Abogamos por una consideración más seria de la tradición y los textos antiguos en la investigación contemporánea.

En los últimos decenios se ha observado una tendencia y un énfasis en el mundo académico por reevaluar los paradigmas históricos establecidos y volver a examinar la literatura antigua. Esta actitud puede ser positiva, cuando ayuda a aclarar ciertos conceptos erróneos, pero puede ser engañosa cuando se convierte en un enfoque automático.

Aaron Goel-Angot es un arqueólogo belga-israelí experto en identificación de antigüedades. Es un numismático entusiasta y guía turístico autorizado. Tiene una licenciatura en arqueología del Instituto de Arqueología de la Universidad Hebrea de Jerusalén. Se unió al equipo de ALL ISRAEL NEWS como corresponsal de Arqueología y Turismo. Aarón está casado, es padre de tres hijos pequeños y vive en Jerusalén.

Latest Stories