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Pourquoi Israël est...

"Un pays naît-il en un jour ? Une nation naît-elle en un instant ?" [1]

Bien sûr que non. À moins que cette nation ne soit Israël.

Ce petit pays de la taille du New Jersey occupe une place importante non seulement dans les nouvelles du soir, mais aussi dans l'histoire de la civilisation. Son peuple a réapparu en tant qu'État-nation près de 2000 ans après la destruction du second temple. Israël est un acteur principal dans le drame de l'histoire de l'humanité. Dieu en a écrit le scénario.

La création de l'État moderne d'Israël est une réponse à mes premières questions tirées du prophète Isaïe. Cet événement est sans précédent, non seulement en raison de la manière dont il s'est produit, mais aussi parce qu'il s'est produit tout court. À 16 heures, le 14 mai 1948, Israël n'existait pas. À 17 heures, il existait. Et il existe toujours. Pourquoi ?

UN PEUPLE

Pour comprendre comment une nation a pu renaître après avoir été morte pendant deux millénaires, il faut savoir qu'elle n'était pas morte du tout. Elle ne vivait tout simplement pas chez elle. Israël n'est pas un point sur le globe. Il s'agit d'une nation créée par Dieu dans un but précis.

Dans la Genèse 12, nous trouvons le récit de l'appel de Dieu à Abraham depuis l'ancienne ville d'Ur, dans l'Irak d'aujourd'hui. Dieu a conclu avec cet homme une alliance inconditionnelle, unilatérale et sans fin. Il a promis de faire de lui une grande nation, de le bénir, de rendre son nom grand et de faire de lui une bénédiction. Il a assuré Abraham qu'il bénirait ceux qui le béniraient et maudirait ceux qui le déshonoreraient, et qu'à travers lui toutes les familles de la terre seraient bénies[2]. Dieu a confirmé l'alliance en utilisant les conventions bien établies du Proche-Orient ancien. Il a demandé à Abraham de tuer plusieurs animaux, de fendre leurs carcasses en deux et de les aligner comme un gantelet dans son jardin. Mais c'est ici que Dieu a agi de manière non conventionnelle. Normalement, les deux parties d'un accord marchent entre les deux rangées de carcasses, montrant ainsi que si l'une d'entre elles viole une partie de l'accord, elle subira le même sort que les animaux. Dans ce cas, Dieu endort Abraham et marche lui-même entre les deux rangées de carcasses, signifiant ainsi qu'il portera tout le poids des dispositions de l'alliance[3].

Deux choses sont remarquables à propos de cette alliance. Premièrement, elle a été conclue avec Abraham, mais elle inclut ses descendants à perpétuité. Deuxièmement, Dieu ne l'a jamais annulée.

UN LIEU

Dieu dit à Abraham de regarder le ciel nocturne et de voir s'il peut compter les étoiles. Quiconque s'est rendu dans le Néguev peut imaginer les cieux par une nuit claire dans le désert. Dieu a promis à Abraham que sa descendance serait aussi innombrable que les étoiles, alors qu'Abraham était déjà un vieil homme et que sa femme n'avait jamais pu enfanter. Il a promis à Abraham un fils par lequel son alliance s'accomplirait. Ensuite, il a fait quelque chose qu'il n'a jamais fait pour aucune autre nation : il leur a assigné une patrie et en a même identifié les frontières. En de nombreux endroits du Tanakh, Dieu appelle cette terre sa terre[4]. En tant que propriétaire originel, il a le droit de la donner à qui il veut, et il l'a donnée aux descendants d'Abraham pour une raison stratégique. Israël était la plaque tournante du commerce et de la circulation des peuples de l'Afrique vers l'Asie, l'Europe et le sous-continent indien. Les anciens l'appelaient "le nombril de la terre". La grâce de Dieu à l'égard d'Israël par l'intermédiaire de l'alliance abrahamique serait exposée au monde entier.

Le chant génocidaire "Du fleuve à la mer..." est ironique. Sans le savoir, les foules qui crient cette phrase décrivent la terre d'Israël selon l'étude originale de Dieu - sauf qu'elles se trompent sur le nom du fleuve. Il a dit à Abraham qu'il donnerait à sa progéniture toute la terre entre le fleuve d'Égypte (très probablement un ruisseau juste au nord du Wadi al-Arish dans le Sinaï) et l'Euphrate - et non le Jourdain ! Lorsque Josué répartit les terres entre les tribus israélites, les terres d'Ephraïm et de Manassé bordent la Méditerranée[6]. Le domaine de Salomon s'étendait du fleuve d'Égypte à l'Euphrate. Bien qu'Israël n'ait pas encore résidé sur tout ce territoire, Salomon a exigé des impôts et des tributs de la part des rois situés au nord d'Israël.

Et qu'en est-il de Jérusalem ? Pourquoi cette ville a-t-elle été l'objet d'un conflit aussi violent ? Si l'on se rend sur la place Safra, à l'extérieur de l'hôtel de ville de Jérusalem (face à la rue Jaffa), on peut voir une magnifique version carrelée de la carte en trèfle de Bünting, conçue par le pasteur allemand Heinrich Bünting et publiée dans son livre Itinerarium Sacrae Scripturae en 1581[7]. La carte représente Jérusalem comme le centre du monde et, bien qu'elle ne soit pas exacte d'un point de vue cartographique, elle reflète les paroles du prophète Ezéchiel. Dieu a en effet choisi Jérusalem comme ville d'accueil[8]. Cela n'est pas plus évident que dans Ezéchiel 5:5, où il déclare : "...Voici Jérusalem. Je l'ai placée au centre des nations, avec des pays tout autour d'elle".

Deux textes bibliques illustrent dramatiquement cette désignation. Depuis le 7 octobre 2023, certains ont posé la question suivante : "Le massacre du 10/7 est-il un accomplissement du Psaume 83 ?" Quelle que soit la conclusion de chacun, les versets 6 à 8 de ce psaume font clairement référence aux "pays qui l'entourent". Tous les ennemis actuels de l'État d'Israël sont nommés - des ennemis qui haïssent Israël depuis des millénaires et qui se sont acharnés à sa destruction et à l'anéantissement des Juifs. Que le 7 octobre soit ou non l'accomplissement de ce psaume opportun, le texte révèle que peu de choses ont changé.

Les touristes qui se rendent en Israël oublient souvent que l'Église a commencé à Jérusalem. Dès Actes 2, Jérusalem était l'épicentre du plan de Dieu. Si l'on dresse une carte des seize lieux mentionnés dans Actes 2:9-11, on découvre qu'ils encerclent la ville de Jérusalem. Il ne s'agit certainement pas d'une coïncidence.

UN BUT

Pourquoi Dieu a-t-il placé les Juifs à cet endroit ? Son désir était de les bénir si richement que les nations traversant leur territoire seraient stupéfaites par la bonté du pays et la prospérité du peuple. Elles demanderaient comment cela est possible. Israël aurait ainsi l'occasion de témoigner de la grandeur du vrai Dieu, afin que les nations de la terre l'adorent à leur tour. Dieu n'a pas choisi les Juifs parce qu'ils étaient plus grands [9] ou meilleurs [10] que les autres nations. Nous ne l'étions pas et nous ne le sommes toujours pas. La description humoristique d'Israël - Jérusalem prie, Tel Aviv joue et Haïfa paie - n'est pas sans fondement. Ces trois visions du monde sont inacceptables pour Dieu. Il s'agit d'itinéraires différents vers la même destination.

Le contrat de Dieu avec Israël comprenait une clause restrictive[11]. Si Israël désobéissait à Dieu et violait ses lois, Dieu le retirerait de son pays à cause de son nom et le disperserait parmi les nations de la terre jusqu'à ce qu'il juge bon de le ramener. Ils n'y trouveraient aucun répit. Leur vie serait en suspens devant eux. Le matin, ils aspirent au soir ; le soir, ils aspirent au matin[12]. Son peuple a désobéi en ignorant ses lois, en pratiquant l'idolâtrie et en rejetant le libérateur promis et son Messie. En réponse, Dieu a fait ce qu'il avait dit qu'il ferait. La diaspora juive n'est pas un phénomène géo-démographique. C'est un jugement de Dieu. Mais elle n'est pas permanente.

UN POTENTIEL

Dieu n'a pas oublié son peuple. Le fait qu'il existe un lieu appelé Israël dans le monde moderne en est la preuve. Jérémie a assuré aux Juifs que son engagement envers Israël est aussi sûr que l'ordre fixe du jour et de la nuit et que l'incalculabilité de l'étendue des cieux ou des fondations de la terre[13]. Bien qu'il soit aujourd'hui une démocratie parlementaire, Israël a été une monarchie tout au long de son histoire. Bien que les rois d'Israël n'aient pas satisfait aux critères qu'il avait établis pour leur caractère et leur règne[14], Dieu a également conclu une alliance inconditionnelle et unilatérale avec David, le deuxième roi d'Israël. Cette alliance a établi la Maison de David pour toujours, et Jésus de Nazareth est un descendant direct de David et l'héritier de son trône. En tant que Dieu en chair, Jésus est sans péché. En tant que potentat d'Israël, il ne peut régner sur une nation qui ne lui est pas dévouée. Un jour, cependant, Israël acceptera Jésus comme Dieu et comme roi. Dieu a promis de tout son cœur et de toute son âme [15] de les ramener au pays pour qu'il puisse les ramener au Seigneur. La phase I de ce plan se déroule sous nos yeux. Satan a essayé d'éliminer l'ancien Israël pour que le Messie ne puisse pas venir. Maintenant, il essaie d'éliminer l'Israël moderne pour que le Messie ne puisse pas venir à nouveau.

Croyez-vous que Jésus ait réellement marché sur la terre ? Il est naïf de suggérer que ce n'est pas le cas. Si nous comprenons bien l'histoire, nous reconnaissons que Jésus de Nazareth a vécu en Israël il y a 2000 ans et qu'il est mort crucifié par les Romains et sur l'insistance des Juifs. Sa première incarnation a été l'accomplissement de plus de 300 prophéties du Tanakh. Sa seconde incarnation en accomplira bien d'autres, et elle est aussi sûre de se produire que la première. La prophétie biblique est l'histoire qui n'a pas encore eu lieu.

Il y a trois mille ans, le roi Salomon consacra le magnifique temple qu'il avait construit selon le plan que Dieu avait donné à son père David[16]. Dans sa bénédiction au peuple d'Israël réuni en cette occasion solennelle, Salomon demanda à Dieu de " ... soutenir la cause de son serviteur et la cause de son peuple Israël, comme chaque jour l'exige, afin que tous les peuples de la terre sachent que l'Éternel est Dieu, qu'il n'y en a pas d'autre "[17]. Des siècles plus tard, Naaman, le général syrien lépreux, sort des eaux troubles du Jourdain avec une peau de petit enfant parce qu'il a cru à la parole de Dieu. Debout devant le prophète Élisée, qui lui avait demandé de se plonger sept fois dans le fleuve pour être guéri, Naaman s'exclama avec exubérance : "Voici, je sais qu'il n'y a pas d'autre Dieu sur toute la terre qu'en Israël !" [18]

C'est ce que Dieu veut que tout le monde sache. C'est la raison d'être d'Israël.

Note : Les citations bibliques sont tirées de la Bible ESV (The Holy Bible, English Standard Version©), copyright © 2001 par Crossway, un ministère de publication de Good News Publishers.

[1] Isaïe 66:8

[2] Genèse 12, 1-3

[3] Genèse 15:12-17

[4] 2 Chroniques 7:20 ; Ésaïe 14:25 ; Jérémie 2:7, 16:18 ; Ézéchiel 36:5, 38:16 ; Joël 3:2

[5] Genèse 15:18-21

[6] Josué 16:5-17:9

[7] https://en.wikipedia.org/wiki/B%C3%BCnting_Clover_Leaf_Map

[8] Voir Psaume 132:13, Psaume 137:4-6 ; 2 Rois 21:4, 7 ; 2 Rois 23:27 ; 2 Chroniques 6:6 ; 2 Chroniques 33:7 ; Isaïe 49:6.

[9] Deutéronome 7:7

[10] Deutéronome 9:5

[11] Deutéronome 28, 15-68 (Le texte du Deutéronome contient tous les éléments d'un contrat suzerain, document courant dans le Proche-Orient ancien).

[12] Deutéronome 28, 64-68

[13] Jérémie 31:35-37

[14] Deutéronome 17, 14-20

[15] Jérémie 32, 36-41

[16] 1 Chroniques 28:19

[17] 1 Rois 8:60, italiques ajoutés

[18] 2 Rois 5:14b

Jeremia lives in Canada and has a Dutch Jewish background with historic family ties to Israel. He has studied and taught the Bible for over 40 years.

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